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较低的报警级别未必更安全

有毒气体对身体产生有害的影响 — 到目前为止,这一点显而易见!然而,不同气体的危害性在不同浓度下是有区别的。身体暴露在气体中的时间也有助于确定危害的程度。所以,从逻辑上讲,警报设定越低,工作环境应该更安全。然而,如果警报级别设定过低,虚假警报可能会造成不必要的破坏。更糟糕的是,曾经发生过这样的事件,即虚假警报造成探测器被忽略或关掉,从而造成灾难性的后果1

 

警报级别

便携式气体探测器主要用于保护工人免受各种气体的危害,包括暴露于有毒气体之中。通常,探测器配备警报设置,当气体浓度达到预定水平时将向工人发出警报。一般情况下,探测器设有两种瞬时报警级别,即1级警报和2级警报。如果1级警报用于调查问题警告,那么2级警报则用作立即撤离的警报信号。

然而,通常在法定的短期和长期接触限值中设定1级警报和2级警报的浓度,而这些限值并非为瞬时警报而设计,这些限值是用来保护工人在特定时间内免于过度接触低浓度的有毒气体。不可预见的结果就是,警报比安全要求更频繁的发出巨响,结果导致忽视警报和事故时有发生。


暴露极限
有毒气体并不仅仅只在浓度很高的情况下才危险。有些有毒气体将造成低水平、长期的健康后果。法规往往允许通过立法设定短期和长期接触限值,从而工人们可以在此限值内工作而不会受到伤害。行政辖区的不同,设定的限值水平和术语也不同。然而,基本原则大致相同,包括时间加权平均值(TWA)。顾名思义,是指在测量的特定时间内,视为安全的平均接触水平。通常,采用下列两种方式中的一种对TWA进行界定:

·  短期接触限值 (STEL)- 较短的时间内的*高容许浓度,通常 15 分钟
·  长期接触限值 (LTEL)- 按平均8小时计算

TWA的基本概念是指随着时间的推移,工人接触有害气体的简单平均数,只要耗费的时间低于限值的补偿时间,容许接触的时间高于TWA限值(图 1)。

值得注意的是,如果关闭探测器,有些探测器会将TWA计算结果“重新归零”。如果在轮岗期间发生这种情况,将有可能极大地影响TWA计算的准确性,从而出现危险隐患。便携式复合气体检测仪T4所特有的TWA保持功能很好地解决了这个问题。


月盈则亏,水满则溢
时间加权平均值有助于预测环境中的气体变化,包括新出现的气体。短期内在对健康无碍的浓度下,浓度峰值可能会经常出现。在短期和长期接触限值中设定默认瞬时警报,将比安全所需的警报更频繁地报警。有报道显示,“太多虚假警报会让用户养成漫不经心的不佳工作态度,很多操作员会直接关闭警报,因此,有时甚至会导致灾难性后果1”,因为这些警报不再是预示迫在眉睫的危险的可靠信号。


图1:8小时TWA安全接触时态示意图,无论接触限值是否高于长期限值


监测TWA可以提供接触气体的相关数据,并帮助改善工人的做法。近日,英国健康和安全研究报告有毒气体和氧气探测的报警设置综述1强调,适应情境的警报级别的重要性。该报告指出,更稳健的风险评估和缓解措施有可能为所需分析带来益处,企业需要在“有效预防有毒气体和保持生产力”之间取得平衡。 
 
TWA不是唯壹法宝
完全依赖TWA是不可取的,因此不推荐这么做。例如,在疏散困难的情况下,将拖延逃避危险的时间,因为通过隧道到达安全位置会有一段相当长的距离,或空间有限,修建出口非常棘手。与仪器有关的其他因素也可能产生虚假警报,在任何风险评估中必须对此进行考虑。


英国广播公司(BBC)节目主持人Andy Torbet与英国环境署**佩戴个人防护气体检测仪报警器检查地下水管渠


结论
然而,很明显的是,仅仅依赖厂家预先设定的警报级别可能既不安全,也不具营运效率。因此,建议审查具体操作条件来评估相应的警报设置。并且,消除与频发的虚假警报有关的挫败,则可能实现更可靠的风险评估和缓解措施。

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